¿Qué son las Varices?

Tiempo de lectura: 3 min

Las varices son dilataciones permanentes de las venas superficiales, típicamente en las piernas, que se producen debido a la disfunción en la acción de retorno de la sangre desde las extremidades hacia el corazón.

La función de las arterias es transportar la sangre desde el corazón hasta el resto de tejidos y la de las venas es devolver la sangre del resto del cuerpo hasta el corazón. Las varices se originan por una debilidad en las válvulas y paredes venosas, unas estructuras localizadas en el interior de las venas que permiten que el flujo de la sangre sea siempre en sentido ascendente (de las piernas al corazón). Si estas fallan, aparece el llamado reflujo, es decir que la sangre, en lugar de subir hacia el corazón, se acumula dentro de las venas de las piernas.

Clasificación de las varices

Según su tamaño:

Piernas con varices muy pequeñas, Telangiectasias, arañas vasculares

Telangiectasias o arañas vasculares. Son dilataciones de venas muy pequeñas situadas dentro de la propia piel. Son tan pequeñas que, normalmente, no se ven a simple vista, aunque cuando se dilatan se puede apreciar su recorrido a través de la piel en forma de caminos de color azulado. En su gran mayoría suelen ser un problema exclusivamente estético.

Piernas con varices reticulares

Varices reticulares. Son dilataciones de venas subcutáneas visibles de pocos milímetros. Al ser de mayor tamaño que las arañas vasculares cuando se dilatan son palpables. Pueden ir asociadas a molestias ocasionales en forma de picor o pierna cansada.

Piernas con dilataciones de los troncos venosos principales, varices tronculares

Varices tronculares. Son dilataciones de los troncos principales del sistema venoso superficial o de sus ramas. Son claramente palpables y suelen producir molestias (picor, dolor, hinchazón, pierna cansada...). En algunas circunstancias, pueden producir complicaciones en forma de flebitis, sangrados o alteraciones cutáneas como el ennegrecimiento o atrofia de la piel y, en último grado, la ulceración.

Según su causa:

Mujer con un bebé en brazos

Congénitas. Aparecen desde el nacimiento.

Mujer

Primarias o esenciales. Aparecen después del nacimiento aunque sin causa conocida.

Piernas con un trombo

Secundarias. Aparecen después del nacimiento, pero a raíz de una causa, típicamente traumatismos o trombosis del sistema venoso profundo.

Según su localización o anatomía. Dependientes de la vena safena interna, vena safena anterior, vena safena externa, venas perforantes de la pierna...

Según el mecanismo causal. Debidas a la disfunción del sistema venoso por reflujo o por obstrucción.

Existe una clasificación internacional llamada CEAP (por las iniciales de los términos ingleses Clinical, Etiology, Anatomy, Pathophysiology) que agrupa todas las anteriormente descritas permitiendo clasificar y estandarizar cada caso de varices de forma individual.

¿A cuántas personas afectan las Varices?

Se considera que un 25% de la población adulta del mundo occidental (1 de cada 4 personas) tienen varices francas (tronculares), aunque si se tienen en cuenta las arañas vasculares y las varices reticulares, el porcentaje se incrementa hasta valores cercanos al 70 %.

Son más frecuentes en el sexo femenino, así como en las personas de edad avanzada. Otras circunstancias pueden incrementar su prevalencia como el sobrepeso, el estilo de vida o la profesión, entre otras.

Información documentada por:
Esther ArmansEnfermera — Servicio de Cirugía CardiovascularXavier YuguerosCirujano Vascular — Servicio de Cirugía Cardiovascular

Publicado: 19 de junio del 2018
Actualizado: 19 de junio del 2018

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