¿Qué es el Lupus?

Tiempo de lectura: 3 min

El lupus forma parte de las llamadas enfermedades autoinmunes. El sistema inmunológico del cuerpo, normalmente, produce proteínas llamadas anticuerpos, para proteger el organismo de virus, bacterias y otras sustancias extrañas denominadas antígenos. 

En una enfermedad autoinmune, como el lupus, el sistema inmunológico identifica de forma errónea las células propias como si fueran partículas extrañas (antígenos) y entra en acción para eliminarlas, produciendo anticuerpos en contra de “sí mismo”. A estos anticuerpos se los denomina “autoanticuerpos” y se unen con los antígenos propios para formar unos complejos inmunes que son los que causan la inflamación y el daño en los tejidos.

El lupus eritematoso sistémico (LES) es, también, como su nombre indica, una enfermedad sistémica. Esto quiere decir que puede afectar a muchos órganos (piel, articulaciones, riñones, corazón, pulmones, etc.) pero la mitad de los pacientes con lupus tienen afectación, casi exclusiva, de la piel y de las articulaciones.

El lupus es una enfermedad inflamatoria crónica, es decir que la acción del sistema inmunitario produce inflamación de los órganos afectados que persiste durante un largo periodo de tiempo e incluso durante toda la vida. Sin embargo, el lupus se manifiesta combinando periodos de mayor actividad o brotes (exacerbación) con otros de inactividad (remisión).

Con un seguimiento y un tratamiento adecuado, más del 90% de las personas con lupus tienen una expectativa de vida normal. Se puede presentar en diferentes grados e intensidades: hay casos leves, moderados y graves que son más difíciles de tratar y controlar.

¿Es muy común?

Aproximadamente, 1 de cada 1.000 habitantes tienen lupus. En el mundo hay más de 5 millones de personas con lupus.

El lupus puede afectar tanto a mujeres como a hombres de diferentes razas, grupos étnicos y edades. Sin embargo, afecta mucho más a mujeres que a hombres y, aunque puede presentarse a cualquier edad, es más frecuente entre los 15 y los 44 años.

A pesar de que la enfermedad afecta a personas de todas las razas y etnias, la sufren con más frecuencia los mestizos latinoamericanos, afroamericanos y asiáticos. 

Tipos de Lupus

Hombre con manchas en la piel típicas del Lupus

Lupus eritematoso sistémico. Es el más común y puede afectar a muchas partes del cuerpo. Puede ser difícil de diagnosticar, puesto que no hay dos pacientes que presenten exactamente las mismas manifestaciones clínicas y sus síntomas se pueden confundir con los de otras enfermedades o afecciones.

mujer con mancha en la cara típica del Lupus (eritematoso cutáneo)

Lupus eritematoso cutáneo. Acostumbra a afectar solo a la piel y se caracteriza por una erupción en la cara, las piernas y/o los brazos.

Píldora

Lupus medicamentoso. Representa el 10% de todos los casos de lupus y ocurre como reacción a determinados tipo de fármacos. Sus síntomas son similares a los de la forma sistémica, pero suelen ser más leves y desaparecen cuando se interrumpe la medicación.

Bebé, lupus infantil

Lupus neonatal. Un tipo poco habitual de lupus que afecta a los recién nacidos. Puede desarrollarse en hijos de madres con lupus, puesto que los anticuerpos de la madre están presentes en el neonato. Los síntomas suelen desaparecer a los 6-8 meses de edad, coincidiendo con la eliminación completa de los anticuerpos maternos.

Información documentada por:
Ricard CerveraMédico Internista — Servicio de Enfermedades AutoinmunesGerard EspinosaMédico Internista — Servicio de Enfermedades AutoinmunesNeus GuaschEnfermera — Servicio de Enfermedades AutoinmunesJosé-Manuel MascaróDermatólogo — Servicio de DermatologíaLuis QuintanaNefrólogo — Servicio de NefrologíaIrene TeixidóObstetricia y Ginecología — Servicio de Medicina Maternofetal

Publicado: 20 de febrero del 2018
Actualizado: 20 de febrero del 2018

Suscríbete

Recibe información cada vez que este contenido se actualice.

¡Gracias por tu suscripción!

Comprueba tu bandeja de entrada, recibirás un mail de confirmación.

Ha ocurrido un error y no hemos podido enviar tus datos, por favor, vuelve a intentarlo más tarde.