¿Qué es la Epilepsia?

Tiempo de lectura: 2 min

La epilepsia es un conjunto de enfermedades del sistema nervioso causadas por la alteración de la actividad eléctrica cerebral que provoca síntomas repentinos, muchas veces con pérdida de conocimiento, que se denominan crisis epilépticas. Las crisis se producen cuando existe una actividad neuronal excesiva que provoca alteraciones repentinas y transitorias en la percepción, el comportamiento o la movilidad. Los síntomas de una crisis epiléptica dependen del grupo neuronal que se active durante la crisis.

Tipos de Epilepsia

Las crisis epilépticas pueden ser agudas sintomáticas, si se presentan durante un problema cerebral (por ejemplo un ictus), y no provocadas, si no hay un factor temporal que las cause.  

Hay dos grandes tipos de epilepsias:

  • Generalizadas. Crisis que surgen en redes de neuronas distribuidas por los dos hemisferios cerebrales. Se clasifican en:
    • Motoras:
      • Tónicas. Se manifiestan por pérdida de consciencia y rigidez muscular de todo el cuerpo.
      • Tónico-clónicas. Se caracterizan por pérdida de consciencia, rigidez muscular y sacudidas de todo el cuerpo.
      • Mioclónicas. Contracción muscular rápida y breve de todo el cuerpo. 
      • Atónicas. Pérdida de tono muscular que puede provocar caídas bruscas.
    • No motoras:
      • Ausencias típicas y atípicas. Breves lapsos con pérdida de consciencia y mirada perdida (segundos) que pueden repetirse.
  • Focales. Crisis que se originan en redes neuronales dentro de un hemisferio cerebral. Se clasifican en crisis focales:
    • Sin alteración de la consciencia. e produce una alteración del movimiento, vista, oído, memoria o sensación o halba, pero el paciente permanece consciente. .
    • Con alteración de consciencia. El paciente está desconectado, no reponde y puede repetir ciertos movimientos como chupeteos, frotarse las manos,…
    • Sensitivas o con componente emocional. Se puede presentar en forma de alucinaciones visuales y auditivas; sensación de haber vivido ya una situación (deja vu) o una situación de extrañeza (jamais vu).

¿A cuántas personas afecta la Epilepsia?

La epilepsia es una de las enfermedades neurológicas más frecuentes, y afecta aproximadamente al 0,5-1% de la población general. En España 15 de cada 1.000 personas van a tener epilepsia en algún momento de su vida. La cifra de pacientes con epilepsia activa es menor,aproximadamente 5,7 por cada 1.000 personas.

Información documentada por:

Mar Carreño
Antonio Donaire
Francisco Gil

Publicado: 22 de mayo del 2018
Actualizado: 22 de mayo del 2018

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