Què és un Limfoma?

Temps de lectura: 3 min

El limfoma és un tipus de càncer del sistema immunitari que es manifesta quan els glòbuls blancs o limfòcits, que són cèl·lules de la sang que produeix la medul·la òssia i que ajuden a defensar l'organisme contra les infeccions, perden el control, es divideixen de manera anormal o no moren quan ho haurien de fer.

Normalment, els glòbuls blancs viatgen per tot el cos, a través del sistema limfàtic, que forma part del sistema immune. Aquests glòbuls es troben a la sang, la melsa, les amígdales, els ganglis, les adenoides (massa de teixit limfoide que se situa just on el nas s'uneix amb la boca) i la limfa.

Els limfòcits normals tendeixen a acumular-se en els ganglis limfàtics (zona axil·lar, inguinal i coll, principalment) on els resulta més fàcil lluitar contra les infeccions. En les persones amb limfoma, els limfòcits malalts s'acumulen de manera exagerada en els ganglis limfàtics, encara que també poden acumular-se en altres parts del sistema limfàtic, com la melsa, o fins i tot fora del sistema limfàtic (pulmons, fetge, etc.).

Existeixen molts tipus de limfoma, però els més freqüents es poden classificar en:

  • Limfomes agressius o d'alt grau (com el limfoma difús de cèl·lules grans, limfoma de Hodgkin, limfoma de Burkitt, limfoma T perifèric):
    • Solen presentar símptomes.
    • Potencialment curables, però sense tractament són mortals en mesos.
    • Es tracten sempre en tots els casos i quan la situació del pacient ho permeti.
  • Limfomes indolents o de baix grau (per exemple el limfoma fol·licular, limfoma marginal, limfoma linfocític).
    • Solen ser asimptomàtics en el moment del diagnòstic.
    • És freqüent que es diagnostiqui de manera casual, per exemple, en una revisió mèdica, rutinària o en una revisió per una altra malaltia.
    • En general, són incurables, però els pacients poden estar sense tractament i portar una vida normal durant molts anys.
    • Només es tracten quan donen símptomes. Això no vol dir que no existeixi tractament, només que en molts casos no és necessari iniciar un tractament en el moment del diagnòstic.

El nombre de casos nous de limfoma que es diagnostiquen a l'any a Espanya està al voltant de 10 casos per cada 100.000 habitants, una xifra que és pràcticament idèntica a la mitjana europea (9,8 casos per cada 100.000 habitants i any). La malaltia és una mica més freqüent en homes (60% de tots els casos diagnosticats al nostre país) que en dones (40%).

D'altra banda, hi ha un subtipus especial de limfoma, anomenat limfoma de Hodgkin, en què la seva incidència és menor (2,4 casos nous per cada 100.000 habitants i any).

En qualsevol cas, es tracta de malalties poc freqüents si es comparen amb els càncers més habituals en el nostre medi, com el càncer de mama en dones (85 casos nous per cada 100.000 dones i any) i el de pròstata en homes (97 casos nous per cada 100.000 homes i any).

Informació documentada per:

Julio Delgado
Jaume Güell

Publicat: 20 de febrer de 2018
Actualitzat: 20 de febrer de 2018

Subscriu-te

Rep informació cada cop que aquest contingut s'actualitzi.

Gràcies per subscriure't!

Comprova la teva safata d'entrada, rebràs un e-mail de confirmació.

Hi ha hagut un error i no hem pogut enviar les teves dades, si us plau, torna a intentar-ho més tard.