La necessitat de tractament per reduir els nivells de colesterol s'ha d'individualitzar en cada persona i depèn, en gran part, del risc que hi hagi d'haver un esdeveniment cardiovascular (infart o ictus).

Totes les persones que han tingut ja un problema cardiovascular han de rebre tractament per reduir el colesterol, independentment dels nivells de colesterol que tenien abans d'aquest problema: és el que s'anomena tractament en prevenció secundària. En aquest cas el tractament té per finalitat reduir el risc d'un nou problema cardiovascular, ja que la reducció del colesterol és un element protector comú per millorar l'estat de les artèries danyades, ja sigui per tabac, per hipertensió, per diabetis, per colesterol o per una combinació d'aquests o altres factors de risc.

Per avaluar la necessitat de tractament en persones que no han tingut un problema cardiovascular (tractament de prevenció primària) cal avaluar el risc cardiovascular global que té la persona i decidir en funció del mateix.

En el moment que una persona rep tractament per reduir els nivells de colesterol s'han d'estimar els valors als quals ha d'arribar per prevenir un problema cardiovascular. És el que es coneix com a objectius de colesterol. Aquests objectius se solen establir com xifres de colesterol LDL o "dolent".

Per això és important que una vegada s'iniciï el tractament saber quins són els objectius de control. En alguns països, sobretot anglosaxons, no tenen tan en compte els objectius de LDL, sinó el tipus de tractament que la persona ha de seguir.

Mantenir un estil de vida saludable, amb una alimentació sana i la pràctica regular d'activitat física s'associa a un millor control dels nivells de colesterol i triglicèrids en sang. A més, la consecució i el manteniment d'un pes adequat i la deshabituació del tabac tenen també beneficis per a la salut cardiovascular.

poma

Alimentació. La dieta mediterrània ha demostrat tenir un efecte beneficiós sobre el nivell de colesterol i triglicèrids i en la disminució de malalties cardiovasculars. Per això, es recomana com a patró bàsic d'alimentació, en general, i també per a persones amb nivells elevats de colesterol.

Pes correcte

Pes. Mantenir un pes el més saludable possible.

Dona fent exercici

Exercici. Es recomana practicar activitat física d'intensitat moderada, almenys 175 minuts a la setmana.

no consumir drogues

Hàbits tòxics. Evitar els hàbits tòxics com l’alcohol i el tabac.

Dona, ioga

Estrès. Utilitzar estratègies per combatre l'estrès.

Hi ha diverses estratègies farmacològiques per reduir el colesterol. Es poden utilitzar fàrmacs que redueixen la producció de colesterol dins del fetge o que faciliten que el fetge capti o "netegi" més colesterol de la sang, o bé els que disminueixen l'absorció de colesterol de l'alimentació o faciliten la seva eliminació intestinal.

Pastilles blaves, blanques i verdes

Estatines. Són el tractament d'elecció i del que es disposa de més experiència. En l'actualitat és el més utilitzat. Dins d'aquesta família hi ha diferents compostos i els dos més representatius són la simvastatina i l'atorvastatina. Actuen reduint el colesterol dins el fetge el que fa que capti més colesterol de la sang i que disminueixin els nivells circulants. En dosis elevades poden reduir les xifres de colesterol LDL (colesterol "dolent") fins a un 50%.

pastilles blaus

L’ezetimiba. Actua reduint l'absorció de colesterol a l'intestí. És un fàrmac molt bé tolerat que s'associa a reduccions del colesterol LDL d'un 15-20%.

Pastilles verdes i blanques

Fibrats (fenofibrat o gemfibrozil). S'usen sobretot per reduir les xifres de triglicèrids, encara que poden tenir un efecte discret o moderat de reducció del colesterol.

Pastilles blaves, blanques i verdes

Resines. Són fàrmacs que actuen a nivell intestinal pel que afavoreixen l'eliminació de la bilis (molt ric en colesterol). En aquest sentit, l'organisme ha de fabricar més bilis i "gastar" més colesterol de la sang per a la seva producció.

aféresis, depuración del colesterol de la sangre

Afèresis. En persones amb malalties genètiques greus del colesterol i que tenen nivells molt elevats, tot i el tractament farmacològic habitual o que no toleren la medicació, hi ha tècniques de depuració del colesterol de la sang (afèresi) semblants, encara que molts més senzilles i millor tolerades, a la diàlisi de les persones amb malalties del ronyó.

Els tractaments per reduir el colesterol són molt segurs i han demostrat en multitud d'estudis, i des de fa anys, que redueixen el risc de tenir problemes cardiovasculars. Per tot això, aquests fàrmacs, especialment les estatines, són presos per milions de persones a tot el món.

Els efectes secundaris que es poden atribuir a les estatines es compensen àmpliament per la reducció del risc d'esdeveniments cardiovasculars, però alguns dels potencials efectes adversos són:

Demostrats:

  • Problemes musculars. S'ha descrit que aquests fàrmacs poden ocasionar dolors musculars (miàlgies), fàcilment reversibles en reduir la dosi o retirar el fàrmac. Els efectes secundaris musculars greus són extremadament infreqüents.
  • Elevació de les transaminases (marcadors de fetge). Encara que es pot associar amb elevacions d'aquests paràmetres de l'analítica, solen ser poc rellevants, infreqüents i reversibles. El seu ús en pacients amb increment de greix en el fetge és segur.
  • Augment del risc de diabetis. Aquests fàrmacs s'associen amb un increment lleuger del risc de diabetis xifrat en 1 de cada mil persones tractades durant un any.

No demostrats:

  • Problemes de memòria. Els estudis no han trobat relació entre l'ús d'aquests fàrmacs i el risc de demència.
  • Problemes renals. No hi ha associació entre l'ús d'estatines i l'empitjorament de la funció del ronyó. El seu ús és segur en pacients amb insuficiència renal després de fer un petit ajust de dosi en alguns casos.

Els problemes de colesterol no tenen un tractament quirúrgic, només quan hi ha complicacions cardiovasculars. És el cas dels procediments de bypass (o ponts) entre artèries coronàries o entre artèries de les extremitats inferiors per encerclar segments d'artèries obstruïdes, o de la col·locació de pròtesis dins de les artèries per alliberar una obstrucció arterial (STENT). Alguns casos molt infreqüents de hipercolesterolèmies molt greus de causa genètica es poden tractar excepcionalment mitjançant un trasplantament de fetge.

Injecció d'insulina

Els tractaments per reduir el colesterol han avançat de forma molt notable en els últims anys. Fruit d'aquests avenços s'han aprovat fa pocs anys dos fàrmacs biològics (alirocumab i evolocumab) per a la hipercolesterolèmia. Actuen bloquejant de forma selectiva una substància que genera el fetge (anomenada PCSK9) que de forma natural redueix la quantitat de receptors que contenen les cèl·lules del fetge per "netejar" el colesterol de la sang. Aquests fàrmacs s'administren mitjançant autoinjecció (de forma similar a la insulina) cada 2 o 4 setmanes. Redueix els nivells de colesterol LDL fins a un 60%.

A causa del seu elevat cost, a hores d'ara, són únicament de dispensació hospitalària i en centres especialitzats. Als països on el sistema públic de salut finança totalment o parcialment els fàrmacs (com és el cas d'Espanya), aquests medicaments es poden rebre sense cost per al pacient en situacions concretes quan els nivells de colesterol LDL segueixen elevats després de rebre el tractament convencional (almenys estatines potents a dosis elevades). Aquestes situacions són:

  • Malaltia cardiovascular prèvia (infart de miocardi, ictus o afectació de les artèries de les cames).
  • Hipercolesterolèmia familiar (genètica).
  • Qualsevol dels dos supòsits anteriors quan no es toleren les estatines o aquestes estan contraindicades.

Informació documentada per:

Emilio Ortega
Violeta Moizé
Gemma Yago
Antonio J. Amor
Diego Zambón

Publicat: 2 de octubre de 2018
Actualitzat: 2 de octubre de 2018

Subscriu-te

Rep informació cada cop que aquest contingut s'actualitzi.

Gràcies per subscriure't!

Comprova la teva safata d'entrada, rebràs un e-mail de confirmació.

Hi ha hagut un error i no hem pogut enviar les teves dades, si us plau, torna a intentar-ho més tard.