Què és l'Esclerosi Múltiple?

Temps de lectura: 4 min

L'esclerosi múltiple és una malaltia crònica inflamatòria, autoimmune i neurodegenerativa del sistema nerviós central que afecta el cervell i la medul·la espinal. Es caracteritza per l'aparició de lesions sobre les fibres nervioses i la seva capa protectora, la beina de mielina, substància composta per proteïnes i greixos que facilita la transmissió dels impulsos nerviosos.

El sistema immune, que normalment ens protegeix de les malalties, reacciona de forma errònia contra la mielina en múltiples àrees deixant en ocasions cicatrius (esclerosi). Aquestes àrees lesionades es coneixen també amb el nom de plaques de desmielinització.

Les lesions es produeixen en diferents moments i en múltiples localitzacions del cervell i de la medul·la espinal. Els símptomes i signes de la malaltia variaran d'una persona a una altra en funció de les àrees afectades. Tot i que diferents persones comparteixin el mateix diagnòstic, la malaltia i la seva evolució serà diferent en cada cas.

Tipus d'Esclerosi Múltiple

L'esclerosi múltiple es caracteritza per l'aparició d'episodis o brots de disfunció neurològica que es mantenen constants durant 3-4 setmanes i que es recuperen de manera lenta al llarg del mes següent. Sempre ha de ser una manifestació que no coincideixi amb febre o qualsevol altre estat que alteri l'estat general.

Aquests brots no sempre passen de la mateixa manera o amb la mateixa intensitat, per la qual cosa poden evolucionar de forma diferent. En base a aquestes diferències es pot considerar l'existència de diferents subtipus de la malaltia.

Forma remetent-recurrent. És la forma més freqüent. 8 -9 de cada 10 pacients amb Esclerosi Múltiple presenten aquesta forma evolutiva. Es caracteritza per l'aparició d'episodis o brots de disfunció neurològica dels quals el pacient es recupera completament o parcialment (d'aquí el nom de remitent) i que es repeteixen cada cert temps (recurrent).

Forma progressiva primària. Afecta a un de cada 10 pacients i es caracteritza per l'aparició d'un deteriorament progressiu de la discapacitat des de l'inici, sense que es presentin brots durant la malaltia. 

Forma progressiva secundària. Els pacients amb Esclerosi Múltiple remetent-recurrent, passats els primers 15-20 anys de l'inici de la malaltia, entren en fase d'empitjorament progressiu de la disfunció neurològica, sense que sigui conseqüència d'un brot.

Forma progressiva–recurrent. És menys comuna. Es caracteritza per la progressió constant de la malaltia des del seu inici, amb la presència de brots, en alguns moments.

A quantes persones afecta l'Esclerosi Múltiple?

Es calcula que en el món hi ha uns 2,5 milions de persones afectades. A Occident, és la malaltia neurològica crònica més freqüent en adults joves. La freqüència varia en funció de la situació geogràfica i dels factors genètics. Així, es presenta amb major freqüència entre els 40º i 60º de latitud nord i sud.

A Europa, el nombre de casos en els països nòrdics i el Regne Unit es situa  al voltant de 2 por cada 1.000 habitants, que és similar al d'Estats Units i Canadà. A Espanya, està al voltant d'1 per cada 1.000 habitants, el que significa que unes 47.000 persones estan afectades en el nostre medi. A Àfrica, Àsia i Amèrica del Sud, la malaltia és més infreqüent.

L'esclerosi múltiple pot aparèixer a qualsevol edat, però és rar abans dels 10 anys, i després dels 60. La mitjana d'edat de presentació és als 30 anys, amb un pic  principal entre els 21 i 25 anys, i un altre molt menor entre els 41 i 45 anys. Afecta 2 o 3 vegades més a las dones que als homes. En edats més tardanes (major de 45 anys), afecta igual a homes que a dones.

Informació documentada per:

Ana Hernando
Albert Saiz

Publicat: 20 de febrer de 2018
Actualitzat: 20 de febrer de 2018

Subscriu-te

Rep informació cada cop que aquest contingut s'actualitzi.

Gràcies per subscriure't!

Comprova la teva safata d'entrada, rebràs un e-mail de confirmació.

Hi ha hagut un error i no hem pogut enviar les teves dades, si us plau, torna a intentar-ho més tard.