Càncer

Causes del Càncer

Temps de lectura: 5 min

El motiu pel qual una persona desenvolupa un càncer no es coneix, però sí que s'han investigat alguns dels factors que poden augmentar el risc de desenvolupar-lo, el que es coneix com a factors de risc.

Els diferents tipus de càncer tenen diferents factors de risc. Alguns es poden modificar, com fumar, mentre que altres no són modificables com l'edat o els antecedents familiars. No obstant això, tenir un factor de risc, o fins i tot diversos, no vol dir tenir la malaltia. A més, moltes persones tenen càncer sense tenir cap factor de risc conegut.

Factors de risc del Càncer

Cigarreta

Tabac. El tabac és la causa principal de càncer i de mort. No existeixen nivells segurs de consum de tabac. S'han identificat més de 4.000 substàncies nocives en el fum del cigarret, de les que 60 són probablement cancerígenes. Entre les més importants hi ha el quitrà i el benzè (hidrocarburs aromàtics policíclics). Està associat amb almenys 19 tipus de càncer, entre els més freqüents: el càncer de pulmó, el de bufeta urinària i el de mucosa oral.

Consum d'alcohol, cervesa, copa de vi

Alcohol. Beure alcohol pot augmentar el risc de càncer de boca, de coll, d'esòfag, de laringe, de fetge i de càncer de mama. El consum d'alcohol, fins i tot en quantitats moderades, és un factor de risc. Com més alcohol es consumeixi, més gran és el risc.

Sol

Llum solar. L'exposició freqüent i intensa a la radiació ultraviolada (UV), ja sigui del sol o de tipus artificial (làmpades de raigs UVA) és el factor principal de risc ambiental per al càncer de pell. S'ha demostrat que les cremades solars repetides i greus (cremades solars que produeixen butllofes), especialment a la infància, augmenten el risc de desenvolupar un càncer.

obesitat

Obesitat. Les persones amb sobrepès o obesitat poden tenir un major risc de tenir diferents tipus de càncer com el càncer de mama, càncer de còlon, càncer de recte, càncer d'endometri, d'esòfag, de ronyó, de pàncrees i de vesícula biliar. Per contra, seguir una alimentació saludable, practicar activitat física i mantenir un pes saludable pot reduir el risc d'alguns càncers i d'altres malalties com la diabetis, la hipertensió arterial o una cardiopatia isquèmica.

Dieta adecuada, pirámide de la alimentación

Alimentació. Existeix un nexe entre el sobrepès i l'obesitat i molts tipus de càncer com el d'esòfag, el càncer de còlon i recte, el càncer de mama, d'endometri i de ronyó. Les dietes riques en fruites i hortalisses poden tenir un efecte de protecció contra molts tipus de càncer. Per contra, el consum excessiu de carns vermelles i processades està associat a un major risc de contreure càncer colorectal. A més, uns hàbits alimentaris saludables, no només prevenen alguns tipus de càncer, sinó també contribueixen a reduir el risc de malalties cardiovasculars.

sexualitat, sexe, masculí, femení

Sexe sense protecció. El virus del papil·loma humà (VPH) és una malaltia de transmissió sexual (MTS) molt comuna. En la majoria dels casos, el VPH desapareix sol. Però alguns tipus de VPH poden causar certs tipus de càncer: anal, de gola, de penis, cervical, vaginal o vulvar.

Altres factors de risc són: 

edat fer-se gran

Edat. El càncer pot manifestar-se a qualsevol edat, no és una malaltia exclusiva d'adults. En general, el càncer pot trigar anys a manifestar-se i, per aquest motiu, la majoria de les persones amb diagnòstic de càncer tenen 65 anys o més. En conseqüència, envellir és un factor de risc molt important de càncer.

bacteris i gèrmens

Infeccions. Certs gèrmens, poden causar càncer o augmentar el risc de tenir-lo, per la seva capacitat  d’interrompre els senyals que controlen el creixement i la proliferació cel·lular, afeblir el sistema immunitari o provocar inflamació crònica. Entre aquestes infeccions destaquen: la infecció pel virus de l'hepatitis B i C, que està relacionada amb el desenvolupament del càncer hepàtic; la infecció pel virus del papil·loma humà (VPH), associat amb un risc augmentat de càncer de coll uterí, així com amb els tumors de vulva, de vagina, de penis, del canal anal, de boca i de gola. El virus Epstein-Barr, s'associa amb el carcinoma de nasofaringe i el limfoma de Burkitt. El virus de la immunodeficiència humana (VIH) s'associa al sarcoma de Kaposi i limfomes no Hodgkin. El bacteri Helicobacter pylori, que s'associa amb un increment del risc d'aparició d'un càncer d'estómac. Infeccions per paràsits com el Schistosoma haematobium s'han relacionat amb un major risc de càncer de bufeta; i la infecció per Opisthorchis viverrini s'ha associat amb la incidència de càncer hepàtic.

cèl·lula receptors hormonals

Hormones. Les hormones, malgrat ser essencials en algunes funcions fisiològiques, tant en dones com en homes, juguen un paper important en tres tipus de càncer molt comuns: el càncer de mama, el càncer d'ovaris i el càncer de pròstata. Aquestes substàncies químiques poden estimular els tumors en teixits sensibles a hormones i fer més ràpida la progressió de la malaltia, o bé facilitar la seva reaparició una vegada que el tumor ha entrat en remissió.

Inflamación crónica

Inflamació crònica. La inflamació és la resposta de l'organisme a una agressió, ja sigui una infecció, una ferida o l'acció d'una substància tòxica. A la inflamació crònica, el procés inflamatori pot començar tot i que no haver-hi lesió, i no acabar quan cal. La inflamació crònica pot ser causada per infeccions que no desapareixen, per reaccions immunitàries anormals o per estats com l'obesitat. Amb el temps, la inflamació crònica pot danyar l'ADN i produir càncer. Les persones que tenen una malaltia intestinal inflamatòria crònica, com la colitis ulcerosa o la malaltia de Crohn, tenen un major risc de desenvolupar càncer de còlon.

Sistema immunitari

Immunosupressió. Alguns fàrmacs, malalties del sistema immunitari i algunes infeccions (com el VIH), fan que el sistema immunitari tingui menys capacitat de detectar i destruir les cèl·lules canceroses o de combatre les infeccions que causen càncer.

Perill amb la radiació ultraviolada

Radiació. La radiació de certes longituds d'ona, anomenada radiació ionitzant, té prou energia per danyar l'ADN i causar càncer. La radiació ionitzant inclou radiació ultraviolada (UV), radó, raigs X i altres formes de radiació d'alta energia. Les formes de radiació d'energia més baixa, no ionitzant, com la llum visible i els mòbils o els camps magnètics no danyen l'ADN i no s'ha demostrat que causin càncer.

factors ambientals

Substàncies en l'ambient. Certes substàncies químiques industrials, de la llar o el lloc de treball es vinculen al càncer. La contaminació atmosfèrica està associada amb el càncer de pulmó, el de ronyó, el de bufeta i el càncer colorectal.

Arbre genealògic

Antecedents familiars. Només una petita part dels casos de càncer es deuen a un trastorn hereditari. Si el càncer és freqüent en la família, és possible que hi hagi mutacions que passin d'una generació a la següent. S’ha de valorar de forma individual la necessitat d'anàlisis genètiques per determinar si existeixen mutacions hereditàries que augmentin el risc de tenir determinats tipus de càncer.

Informació documentada per:

Francesc Balaguer
Meritxell Molla
Aleix Prat
Álvaro Urbano
Albert Tuca
Montserrat Valverde
Vanessa Vilas

Publicat: 12 de novembre de 2018
Actualitzat: 20 de novembre de 2018

Subscriu-te

Rep informació cada cop que aquest contingut s'actualitzi.

Gràcies per subscriure't!

Comprova la teva safata d'entrada, rebràs un e-mail de confirmació.

Hi ha hagut un error i no hem pogut enviar les teves dades, si us plau, torna a intentar-ho més tard.