Què és la malaltia d’Alzheimer?

Temps de lectura: 3 min

La malaltia d’Alzheimer es produeix per la pèrdua progressiva de les neurones (malaltia neurodegenerativa) que provoca que el sistema nerviós pugui realitzar la seva funció amb normalitat. La malaltia d’Alzheimer no s’ha de considerar una part normal de l’envelliment.

Els símptomes més freqüents i característics de la malaltia d’Alzheimer són els oblits. Aquests són freqüents (diverses vegades al dia), persistents (dia rere dia durant mesos), importants (s’obliden coses rellevants, no només coses sense importància) i progressius (cada vegada els oblits son més freqüents i importants).

No obstant això, els oblits no són els únics símptomes. La neurodegeneració interfereix en el normal funcionament dels circuits de neurones que treballen en la memòria, però, també, a mesura que la malaltia empitjora, en el funcionament d’altres àrees cerebrals que s’encarreguen de tasques cognitives com el llenguatge, la orientació, la capacitat de fer coses, etc., i de les reaccions emocionals.

Tipus de malaltia d’Alzheimer

En funció del grau d’afectació dels problemes cognitius en el dia a dia del pacient, es poden distingir dues grans fases en la malaltia d’Alzheimer:

Deteriorament cognitiu lleu

Fase de deteriorament cognitiu lleu. Es tracta de la presència de pèrdua de memòria, percebuda per el propi pacient i/o el seu entorn, i constatada en la valoració pels professionals. En aquesta fase, el problema de memòria no impedeix al pacient fer les seves activitats diàries.

Demència

Fase de demència. En la fase de demència, els problemes cognitius fan que el pacient necessiti, en menor o major mesura, supervisió o ajuda en activitats del dia a dia i, per tant, no és totalment autònom.

En funció de l’edat d’inici de la malaltia, els pacients es classifiquen en:

Alzheimer tardà

Alzheimer d’inici tardà. Es defineix així quan l’inici dels símptomes comença per sobre dels 65 anys. És la forma més freqüent, ja que 9 de cada 10 casos comencen per sobre dels 65 anys.

Alzheimer d’inici precoç o primerenc.

Alzheimer d’inici precoç o primerenc. En aquests casos, la malaltia inicia els seus símptomes en persones per sota dels 65 anys (habitualment entre els 50 i 65 anys).

En funció de la relació amb factors genètics, els pacients es classifiquen en:

ADN

Malaltia d’Alzheimer esporàdica o poligènica. En la gran majoria de persones amb malaltia d’Alzheimer els factors genètics poden influir en la seva aparició (marcadors de risc), però per si mateixos no causen la malaltia. Aquesta no es transmet de pares a fills.

família, factors hereditaris

Malaltia d’Alzheimer genètica o autosòmica dominant. És una forma molt infreqüent, menys d’1 de cada 200 casos de malaltia d’Alzheimer. En aquests casos la malaltia és causada per una alteració genètica que es transmet de pares a fills. Habitualment l’inici de la malaltia d’inici és molt precoç (20-50 anys).             

A quantes persones afecta la malaltia d'Alzheimer?

La malaltia d’Alzheimer és el tipus de malaltia neurodegenerativa i de demència més freqüent, sent la causa de 7 de cada 10 casos de persones amb demència.

S’estima que: 100.000 persones pateixen demència a Catalunya, 700.000 persones pateixen demència a Espanya, 50 milions de persones pateixen demència al món.

La prevalença actual ha augmentat respecte dècades enrere degut a l’augment de l’esperança de vida de la població mundial, i continuarà augmentant durant les pròximes dècades.

Segons la Organització Mundial de la Salut (OMS) apareix 1 cas cada 3 segons, 10 milions de casos nous cada any. L’any 2050 hi haurà més de 150 milions de persones amb malaltia d’Alzheimer al món. El cost associat a la malaltia d’Alzheimer i altres demències equival a l’1% del PIB mundial.

Informació documentada per:

Raquel Sánchez-Valle
Neus Falgàs
Soledad Barreiro

Publicat: 9 de abril de 2018
Actualitzat: 9 de abril de 2018

Subscriu-te

Rep informació cada cop que aquest contingut s'actualitzi.

Gràcies per subscriure't!

Comprova la teva safata d'entrada, rebràs un e-mail de confirmació.

Hi ha hagut un error i no hem pogut enviar les teves dades, si us plau, torna a intentar-ho més tard.